¿Qué es una pandilla?
Una pandilla callejera se define como tres (3) o más individuos que tienen un símbolo de identificación común y se asocian para llevar a cabo actividades delictivas.

Las pandillas se forman por muchas razones, incluidas las ganancias derivadas de la actividad delictiva, los reclamos territoriales, la protección, la cultura o la historia de la comunidad. Reclutan a jóvenes, hombres y mujeres, de todas las etnias y todos los entornos socioeconómicos, de todas las comunidades de una ciudad. La mayoría son pandillas callejeras criminales que operan en sectores específicos de una ciudad.

Tatuajes
Los pandilleros suelen tener diversos tatuajes con imágenes alusivas a la pandilla a la que pertenecen, y lucen muchos más tatuajes si han estado en prisión. Muchos miembros de una pandilla pueden tener su propio nombre o el del grupo al cual pertenecen tatuados en alguna parte visible de su cuerpo, generlamente éste se hace con letras grandes y en negrita para intimidar a sus rivales. Es común que estos nombres estén escritos en la parte posterior del cuello o en el pecho.

Dependiendo de la jerarquía del miembro de la pandilla, se usan imágenes de armas, pues es una representación de su actuación en contra de la sociedad y de lo “orgullosos” que están de su estilo de vida.

¿Por qué los jóvenes se unen a las pandillas?
Hay muchas razones por las que los jóvenes recurren a las pandillas, pero estos son los más comunes:

  • Quieren respeto, estatus, reconocimiento.
  • Quieren pertenecer a algo.
  • Creen que la pandilla los tratará como si fueran de la familia.
  • Tienen amigos que están en una pandilla.
  • Hay un historial familiar o comunitario de participación de pandillas.
  • La pandilla les da acceso a dinero, drogas, alcohol, armas, sexo o protección.

Señales de advertencia comunes de participación de pandillas
Uso de un apodo desconocido.
Usar y / o exhibir paliacates (bandanas) o pañuelos en la cabeza.
Favorecer ciertos colores o combinaciones de colores.

Consejos para evitar que los jóvenes se involucren en las pandillas
La manera más efectiva de evitar que los hijos tomen malas decisiones es mantenerse activamente involucrados con ellos.

• Pase tiempo consistente y de calidad con ellos.
• Hable con ellos y escúchelos.
• Asegúreles que usted se preocupa y que está allí para ayudarlos.
• Sea un modelo positivo para ellos.
• Discuta los peligros y las consecuencias de los comportamientos delincuentes.
• Establezca reglas, permanezca constante y siga con una disciplina férrea.
• Limite el tiempo que pueden estar soloso o sin supervisión
• Conozca a sus amigos y sus familias.
• Elogie y anime el comportamiento positivo.
• Involúcrelos en actividades extracurriculares, sobre todo en deportes.

Información obtenida de la Oficina Antipandillas de Houston